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Por la Instalación del Colegio de Médicos y Cirujanos de Nicaragua

¿Como afecta el uso de la marihuana al cerebro y al cuerpo?

Efectos sobre el cerebro

Como THC entra en el cerebro, hace que el usuario se sienta eufórico o alto, actuando sobre el sistema de recompensa del cerebro, que se compone de regiones que determinan la respuesta a las cosas placenteras como el sexo y el chocolate, así como a la mayoría de las drogas de abuso. El THC activa el sistema de recompensas de la misma manera que casi todas las drogas de abuso hacerlo: mediante la estimulación de las células cerebrales para liberar la sustancia química llamada dopamina.

Junto con la euforia, la relajación es otro de los efectos frecuentes en los estudios en humanos. Otros efectos, que varían considerablemente entre los diferentes usuarios, incluyen la percepción sensorial aumentado (por ejemplo, los colores brillantes), la risa, percepción alterada del tiempo y aumento del apetito. Después de un tiempo, la euforia, y el usuario puede sentirse somnoliento o deprimido. En ocasiones, el consumo de marihuana puede producir ansiedad, el miedo, la desconfianza o pánico.

El consumo de marihuana afecta la capacidad de una persona para formar nuevos recuerdos, y para cambiar el foco. El THC también entorpece la coordinación y el equilibrio mediante la unión a los receptores en el cerebelo y los ganglios basales de las partes del cerebro que regulan el equilibrio, la postura, la coordinación y el tiempo de reacción. Por lo tanto, aprender, realizar tareas complicadas, la participación en atletismo, y la conducción también se ven afectados.

Los usuarios de marihuana que han tomado grandes dosis de la droga pueden experimentar una psicosis aguda, que incluye alucinaciones, delirios, y una pérdida del sentido de identidad personal. Aunque las causas específicas de estos síntomas siguen siendo desconocidos, que parecen ocurrir con más frecuencia cuando una alta dosis de cannabis que se consume en la comida o bebida en lugar de ser fumada. Estas reacciones a corto plazo psicóticos a altas concentraciones de THC son distintos de los de mayor duración, como la esquizofrenia, los trastornos que se han asociado con el consumo de cannabis en individuos vulnerables.

Nuestra comprensión de los efectos de la marihuana del cerebro a largo plazo es limitada. Resultados de la investigación sobre cómo el consumo de cannabis crónica afecta al cerebro la estructura , por ejemplo, han sido inconsistentes. Puede ser que los efectos son demasiado sutiles para la detección fiable de las técnicas actuales. Un desafío similar se plantea en los estudios de los efectos del uso crónico de marihuana en el cerebro de la función . Aunque los estudios de imagen (resonancia magnética funcional, fMRI) en los consumidores crónicos presentan algunas alteraciones constantes, la relación de estos cambios en el funcionamiento cognitivo es menos clara. Esta incertidumbre puede derivarse de factores de confusión tales como el uso de otras drogas, los efectos residuales de drogas (que se puede producir por lo menos 24 horas en los usuarios crónicos), o síntomas de abstinencia en usuarios a largo plazo crónicas.

Marihuana, la memoria y el hipocampo

Deterioro de la memoria del consumo de marihuana se debe a que altera de THC cómo la información se procesa en el hipocampo, un área del cerebro responsable de la formación de la memoria.

La mayor parte de la evidencia que apoya esta afirmación proviene de estudios con animales. Por ejemplo, las ratas expuestas al THC en el útero, poco después del nacimiento, o durante la adolescencia, presentan problemas notables con las específicas de aprendizaje / memoria de las tareas en el futuro. Por otra parte, el deterioro cognitivo en ratas adultas se asocia con cambios estructurales y funcionales en el hipocampo de la exposición de THC en la adolescencia.

Cuando las personas envejecen, pierden neuronas en el hipocampo, lo que disminuye su capacidad para aprender nueva información. La exposición crónica de THC puede apresurar relacionada con la edad la pérdida de las neuronas del hipocampo. En un estudio, las ratas expuestas al THC todos los días durante 8 meses (aproximadamente el 30 por ciento de su vida útil) mostró un nivel de pérdida de células nerviosas (de 11 a 12 meses de edad), que igualaba a la de los animales expuestos al doble de su edad.

Una pregunta permanente en el campo es si las personas que dejan de fumar marihuana, incluso después de que a largo plazo, un uso intensivo, pueden recuperar parte de sus habilidades cognitivas. Un estudio reporta que la capacidad de los usuarios a largo plazo de marihuana pesados recordar las palabras de una lista se vio afectada sigue siendo de 1 semana después de dejar de usar, pero volvió a la normalidad en 4 semanas. Sin embargo, otro estudio encontró que la marihuana efectos en el cerebro se puede acumular y deteriorar adquirir las destrezas necesarias en el tiempo. Estos efectos pueden ser peores en los pacientes con otros trastornos mentales, o simplemente en virtud del proceso normal de envejecimiento.

Efectos sobre la salud física en general en unos pocos minutos después de inhalar el humo de la marihuana, la tasa de un individuo corazón se acelera, los pasajes bronquiales se relajan y se ensanchan, y los vasos sanguíneos de los ojos se expanden, haciendo que los ojos se vean rojos. La frecuencia cardiaca normal de 70 a 80 latidos por minuto, puede aumentar de 20 a 50 latidos por minuto, o incluso puede duplicar en algunos casos. Tomando otras drogas con la marihuana puede amplificar este efecto.

La evidencia limitada sugiere que el riesgo de una persona de un ataque al corazón durante la primera hora después de fumar marihuana es cuatro veces su riesgo de costumbre. Esta observación podría explicarse en parte por la marihuana eleva la presión arterial (en algunos casos) y la frecuencia cardíaca y la reducción de la capacidad de la sangre para transportar oxígeno. Estas posibilidades necesitan ser examinados más de cerca, sobre todo porque los usuarios actuales de marihuana incluir a los adultos de la generación del baby boom, que puede tener otros riesgos cardiovasculares que pueden aumentar su vulnerabilidad.

Consecuencias del abuso de la marihuana

Aguda (presente durante la intoxicación)

  • Deteriora la memoria a corto plazo
  • Deteriora la atención, el juicio y otras funciones cognitivas
  • Deteriora la coordinación y el equilibrio
  • Aumenta la frecuencia cardiaca
  • Episodios psicóticos

Persistente (que dura más de intoxicación, pero no puede ser permanente)

  • Deteriora la memoria y las habilidades de aprendizaje
  • La dificultad para dormir

A largo plazo (efectos acumulativos de abuso crónico)

  • Puede conducir a la adicción
  • Aumenta el riesgo de la tos, bronquitis crónica,
  • Aumenta el riesgo de esquizofrenia en individuos vulnerables
  • Puede aumentar el riesgo de la ansiedad, la depresión y el síndrome de desmotivación 1

El humo de la marihuana, al igual que la del tabaco, se compone de una mezcla tóxica de gases y partículas, muchos de los cuales se sabe que son perjudiciales para los pulmones. Alguien que fuma marihuana regularmente puede tener muchos de los mismos problemas respiratorios que los fumadores de tabaco, como tos y producción de flema a diario, las enfermedades agudas más frecuentes en el pecho, y un mayor riesgo de infecciones pulmonares. Incluso el consumo de marihuana infrecuente puede causar quemazón y ardor en la boca y la garganta, a menudo acompañados de una tos fuerte. Un estudio encontró que los días de enfermedad adicionales utilizados por los fumadores de marihuana frecuentes fueron a menudo debido a enfermedades respiratorias (Polen et al., 1993).

Además, la marihuana tiene el potencial para promover el cáncer de los pulmones y otras partes de las vías respiratorias porque contiene irritantes y carcinógenos-hasta un 70 por ciento más que el humo del tabaco. También induce niveles altos de una enzima que convierte ciertos hidrocarburos a su forma causantes de cáncer, lo que podría acelerar los cambios que finalmente producen las células malignas. Y puesto que los fumadores de marihuana generalmente inhalan más profundamente y sostienen su respiración más tiempo que los fumadores de tabaco, los pulmones están expuestos ya al humo carcinógeno. Sin embargo, mientras que varias líneas de evidencia han sugerido que el consumo de marihuana puede conducir a cáncer de pulmón, la evidencia de apoyo no es concluyente (Hashibe et al. 2006). La presencia de un ingrediente activo en identificado el humo del cannabis tiene propiedades de protección, si es corroborada y debidamente caracteriza-podría ayudar a explicar las inconsistencias y los resultados modestos.

Un importante cuerpo de investigación demuestra los efectos negativos del THC sobre la función de diversas células inmunes, tanto in vitro en células e in vivo con animales de ensayo. Sin embargo, ningún estudio hasta la fecha presunta de conexión de la marihuana en la supresión del sistema inmune con una mayor incidencia de infecciones o trastornos de la inmunidad en los seres humanos. Un corto (3 semanas) encontró que el consumo de marihuana se asocia con algunos efectos negativos estadísticamente significativos en la función inmune de los pacientes con SIDA, un segundo estudio pequeño de estudiantes universitarios también sugirió la posibilidad de que la marihuana tiene efectos adversos sobre el funcionamiento del sistema inmunológico. Por lo tanto, la evidencia combinada de los estudios en animales, además de los limitados datos disponibles humanos, parece justificar una investigación adicional sobre el impacto de la marihuana sobre el sistema inmunológico.

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